摘要:据美国海军学会新闻网站7月11日报道称,预计韩国将为空军采购20架新型F-35A Block 4隐形战斗机——这引发人们对韩国航母计划未来发展的质疑。在日本决定将两艘“出云”级直升机护卫舰改造成轻型航母后,文在寅希望韩国海军拥有自己的航母来对抗日本的海军力量。

据美国海军学会新闻网站7月11日报道称,预计韩国将为空军采购20架新型F-35A Block 4隐形战斗机——这引发人们对韩国航母计划未来发展的质疑。

据韩国当地媒体报道,这一决定预计将于本月晚些时候宣布,战斗机将不早于本世纪20年代中期被引进。但这些计划表明韩国的防务态势出现更大调整,首尔认为威胁重点已出现变化。

报道称,有人猜测,推进F-35A项目将以牺牲韩国海军采购一艘3万吨级轻型航母(CVX)和约20架F-35B短距离起降和垂直起降战斗机的计划为代价。

韩国空军已经有40架服役中的F-35A Block 3战斗机。韩国空军装备的F-35A隐形战机旨在被用作先发制人打击和反击武器。

与此同时,一艘轻型航母被计划用于针对更遥远的威胁开展行动,支持距离韩国本土更远的远征行动。但购买F-35A战斗机的决定可能意味着推迟CVX航母的采购。

优先事项的改变是近期首尔政权更迭的结果,在3月份的选举过后,国民力量党人尹锡悦接替共同民主党人文在寅出任总统。

成均全球战略研究所高级防务研究员金在烨(音)对美国海军学会新闻网站记者说,CVX航母对文在寅来说是一个“里程碑式的项目”,文在寅“积极寻求将韩国防务现代化的重点扩展到平壤的威胁之外”。

金解释说,这种扩张背后的推动力之一是在2019年的韩日贸易争端和东海冲突后,让韩国海军有能力对抗日本。在日本决定将两艘“出云”级直升机护卫舰改造成轻型航母后,文在寅希望韩国海军拥有自己的航母来对抗日本的海军力量。

然而,尹锡悦似乎对防务现代化有截然不同的优先考虑事项。

金说:“尹锡悦政府认为,加强对平壤不断扩大的包括核武器和弹道导弹在内的大规模杀伤性武器的威慑更加重要和紧迫。”金说,这意味着购买F-35A的决定是更好的选择。

韩国空军受到较老型号的飞机的限制。韩国空军现有库存战机中包括多架上世纪70年代和80年代生产的F-4战斗机和F-5战斗机。金说:“这些战斗机被指造成了多起飞行事故,导致飞行员丧生。”

报道称,有关CVX航母的决定自其在2020年发布的《中期防务计划(2021~2025年)》中宣布以来一直存在争议。这是韩国海军立志成为蓝水海军的核心。尽管2021年10月韩国航空宇宙产业公司和现代重工业公司签署了设计和开发CVX航母的谅解备忘录,但未能获得资金。

金说,他认为,因为假定CVX航母会在朝鲜半岛及其周边开展行动——比如在朝鲜沿海地区或独岛(日本称“竹岛”)等争议岛屿附近,所以当有替代选择时,这就不是一份昂贵资产的最佳用途。

金说,为了获得对该计划的更多支持,韩国海军可能需要突出轻型航空母舰的优势。